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Validierung von Schweißeinrichtungen

Was bedeuten Validierung, Kalibrierung und Beständigkeitsprüfung von Schweißgeräten?

Viele Schweißgeräte verfügen über eingebaute Messgeräte für Strom und Spannung, manche zeigen darüber hinaus auch die Drahtgeschwindigkeit an. Nun sind Messgeräte aber schon ab Werk nur mehr oder weniger genau und neigen dazu, sich mit der Zeit zu verstellen.

Ähnliches gilt für Steuerungen und die weiteren Komponenten einer Schweißeinrichtung: Alterung und Verschleiß beeinflussen die Schweißeigenschaften.

Wie kann ein Anwender dann die in der Schweißanweisung (WPS) vorgegebenen Werte einstellen? Qualitätsmanagement bzw. – mit den Worten der EN 1090-1 – werkseigene Produktionskontrolle (WPK) wird damit nicht leichter.

Um dieses Problem zu „entschärfen“, wird empfohlen, Schweißeinrichtungen regelmäßig zu validieren. Je nach Ausstattung wird dabei geprüft, ob sich ein Gerät noch ausreichend sicher einstellen lässt und ob die gegebenenfalls eingebauten Messgeräte genau genug anzeigen. Die Einstellbarkeit wird mit Hilfe einer Beständigkeits-Prüfung festgestellt, die Anzeigegenauigkeit über eine Kalibrierung.

Die ermittelten Abweichungen kann der Anwender beim Einstellen der Werte laut WPS berücksichtigen.

Vorgeschrieben ist eine solche Validierung für manche Betriebe im Regelungsbereich der EN 1090. Anderen steht die Entscheidung grundsätzlich frei. Weitere Gründe, die für das Validieren sprechen, gibt es aber durchaus, darunter:

  1. Vertrieb: Wer sich als Zulieferer für einen Kunden qualifizieren will, in dessen WPK Kalibrierung bzw. Validierung gefordert ist, muss vielleicht selbst derart geprüfte Schweißgeräte einsetzen.
  2. Außendarstellung: Geprüfte Geräte fördern das Vertrauen beim Kunden.
  3. Risikobegrenzung: In Produkthaftungsfällen lässt sich beweisen, dass die eingesetzten Schweißgeräte ordentlich eingestellt und ggf. die Schweißparameter zuverlässig überwacht werden konnten.
  4. Flexibilität: Ein Anwender kann sich schneller auf die Eigenschaften eines für ihn neuen Schweißgeräts einstellen, wenn er weiß, wie verlässlich Anzeigen und Steuerungen sind.

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